24symbols: libros en Internet

Hoy se lanza la versión beta de 24symbols. Se trata de una plataforma para leer libros electrónicos a través de Internet. Una especie de Spotify de libros. Una idea magnífica, si las editoriales no se empeñan en cargárselo como están haciendo con los ebooks.

Con 24symbols podrás leer todos los libros que estén disponibles en la plataforma (espero que sean muchos y en español), gratis a cambio de publicidad o suscribiéndote para leer sin publicidad y poder acceder sin necesidad de estar conectado a Internet. Las cuotas son 9,99€ por un mes, 19,99€ por tres meses y 59,99€ por un año. Vamos, que como funcione y la oferta sea buena cambio ya mi suscripción al Círculo de Lectores por esta.

Por el momento funciona bajo invitación. Basta con pinchar sobre «Me gusta» en el grupo de facebook de 24symbols y buscando un poco (sería demasiado fácil si te lo digo y así jugueteas un rato) tienes disponible la clave supersecreta de la muerte para activar tu cuenta. Simplemente pincha en el botón «Iniciar Sesión» (arriba a la derecha), pincha en el botón azul para conectarte a través de facebook e introduce la clave.

Yo ya estaba suscrito desde hace unas semanas y no he tenido problemas. Si no hay invitaciones disponibles, tendrás que esperar hasta el 30 de junio, cuando abran la versión definitiva, con el soporte para dispositivos móviles y el modelo premium (o sea, pagando)

Mi primera impresión es buena: un interfaz limpio, centrado en lo que tiene que ser (leer). No tiene complicaciones: dos modos de trabajo: una para mantener tu biblioteca y otra de lectura.

En la parte de biblioteca, puedes acceder a las últimas novedades, recomendaciones, la biblioteca de tus amigos (contactos de facebook que también están en 24symbols) y una lista con tus favoritos. Puedes organizarte tus libros en carpetas. No permite meter unas dentro de otras ni tampoco etiquetas, con lo que si tienes una única clasificación de primer nivel que puede ser insuficiente si tienes muchos libros. Inicialmente parece que tienen pocos libros. Para ver más hay que buscar. Tienes un cuadro en la parte superior en la que puedes introducir autores, categorías, palabras clave…. y com mayor o menor acierto tienes una lista de libros. Como sugerencia, creo que para mejorar esto necesitarían un documentalista en su equipo.

La parte de lectura es también simple: leer, cambiar el tamaño de la letra, acceder al índice (si hay), hacer anotaciones y poner marcadores de páginas. Vamos, prácticamente lo que haces en los de papel (a mi hasta me sobran las anotaciones, a no ser que sean libros técnicos). Teniendo en cuenta que a mi no me gusta leer en la pantalla del ordenador (estoy incómodo siempre en la misma postura).

¿Tendrá éxito? Me temo que eso dependerá exclusivamente de su catálogo; de si consiguen que las editoriales participen en este modelo o no. Y seamos sinceros: lo tienen difícil. Las editoriales prefieren llorarle al gobierno para que mantengan un negocio caduco basado en las copias físicas en lugar de modelos actuales de pago por contenidos; por bits, no por átomos.

    Aumenta la capacidad de tu cuenta de Dropbox

    Una noticia interesante. Si tienes una cuenta en Dropbox y perteneces a una institución educativa, puedes duplicar el espacio que obtienes por tus «referrals» (invitaciones a otros usuarios a que usen dropbox). Basta con entrar en www.dropbox.com/edu e indicar la dirección de correo de tu centro. Recibirás un mensaje para que lo actives y automáticamente el espacio conseguido por cada invitación pasa de 250Mb a 500Mb… incluso el de aquellas que hayas enviado en el pasado.

    Dropbox se ha convertido en un servicio fundamental para mi desde que empecé a usarlo desde hace poco más de 2 años. Se trata de un servidio por el que puede mantener sincronizados los archivos de todos tus ordenadores. Olvídate de memorias USB, enviarte cosas por email y demás cosas raras. Y puedes acceder desde cualquier navegador en cualquier otro ordenador que no tenga instalado el software.

    Para usarlo, simplemente instala el software en todos los ordenadores que quieras tener sincronizados. En todos ellos se creará una carpeta MyDropbox. Todo lo que metas en ella se actulizará automáticamente cada vez que enciendas el ordenador, eliminando los riesgos de copias. Además incorpora un control de versiones que te permite recuperar cualquier versión anterior de un fichero. Está disponible para Windows, Linux, Mac y dispositivos móviles como iPhone, Android y demás.

    La versión gratuita te proporciona un espacio de 2Gb. Es suficiente para mantener los ficheros con los que trabajas ahora. Yo tengo los datos de mis asignaturas de este año, los artículos en los que estoy trabajando…. y con un poco de maña sirve incluso para sincronizar aplicaciones que no dan ese servicio (por ejemplo, yo lo hago con Things)

    Y si este espacio se queda corto, también puedes invitar a más gente a que se registre en Dropbox. Cuando se registren e instalen el software automáticamente recibiréis los dos el espacio extra.

      Twitter empotrado en tu blog

      Ayer anunciaron el twittermedia que hoy estaría disponible una forma de insertar twitts dentro de una anotación de un blog (embedded twitter). Y no como una imagen, tal y como se podía hacer hasta ahora capturando la pantalla, sino como código HTML que te permita además seguir enlaces, buscar los #hastags o acudir al perfil del autor. Le herramienta se llama Blackbird Pie y lo que hace es generar, a partir de la dirección del twitt individual, un código para que lo copies y lo pegues dentro de tu anotación, igual que harías, por ejemplo, con un vídeo de youtube o unas transparencias de slideshare (por poner algunos ejemplos).

      El proceso es sencillo.

      1. localiza el twitt que quieres referenciar
      2. pincha en la etiqueta horaria para obtener en enlace (puedes abrirlo en una ventana/pestaña nueva o directamente copiar la dirección del enlace haciendo click con el botón derecho del ratón)
      3. ve a la página de Blackbird Pie
      4. pega en el cuadro la dirección y pulsa en «Bake it»
      5. copia el código que se genera que verás al final de la página (debajo del ejemplo)
      6. en tu blog, crea una anotación nueva y pega el código donde quieras que aparezca el twitt.

      El resultado es el siguiente tomando como ejemplo este twitt.

      .bbpBox{background:url(http://a1.twimg.com/profile_background_images/90427732/twittermedia-bg.png) #12212d;padding:20px;}p.bbpTweet{background:#fff;padding:10px 12px 10px 12px;margin:0;min-height:48px;color:#000;font-size:18px !important;line-height:22px;-moz-border-radius:5px;-webkit-border-radius:5px}p.bbpTweet span.metadata{display:block;width:100%;clear:both;margin-top:8px;padding-top:12px;height:40px;border-top:1px solid #fff;border-top:1px solid #e6e6e6}p.bbpTweet span.metadata span.author{line-height:19px}p.bbpTweet span.metadata span.author img{float:left;margin:0 7px 0 0px;width:38px;height:38px}p.bbpTweet a:hover{text-decoration:underline}p.bbpTweet span.timestamp{font-size:12px;display:block}

      Okay, here’s a simple tool that makes static HTML tweets for blog posts & news articles. It’s called Blackbird Pie: http://bit.ly/aiEx8lless than a minute ago via webTwitter Media
      twittermedia

      Como ves, se hacen unos pequeños ajustes para que las fuentes que se emplean se adecuen a la plantilla del blog. En mi caso parece que la decisión del color del fondo (o de la letra) no parece muy acertada :-(  Sin embargo, en esta anotación sale mejor. No sé cuál es la diferencia

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