Adiós a Flock

Flock es un navegador que estaba pensado para aquellos usuarios de lo 2.0. Bueno, hay que decir «era» porque recientemente han anunciado que no van a continuar con el proyecto. Una lástima. Reconozco que a mi me gustaba y era el navegador que empleaba cuando quería estar conectado.

La versión inicial estaba basada en Gecko (el mismo motor de renderizado que usa Firefox) y es la que yo usaba. Nunca me cambié a la siguiente versión que estaba basada en Chromium: para mi era un producto a medias. Creo que trataron de integrarse mejor con las redes sociales, que no existían en el momento de su lanzamiento (Facebook se abre al público a finales de 2006 y Twitter nace en el 2007), dejando de lado lo que en su día atrajo a usuarios como yo: gestión de blogs, RSS integrados con Delicious, integración de cuentas de gmail, Flickr, YouTube…

Sé que entoces Firefox ya permitía todo eso a través de extensiones. Lo que aportaba  Flock era una buena integración de todas ellas, con unos interfaces homogéneas y sin perder velocidad (que ocurre frecuentemente cuando instalas demasiadas extensiones en el navegador).

Actualmente hay otras iniciativas semejantes que tratan de hacer lo mismo: un navegador integrado con las redes sociales, como RockMeIt, que personalmente no me acaban de convencer.

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24symbols: libros en Internet

Hoy se lanza la versión beta de 24symbols. Se trata de una plataforma para leer libros electrónicos a través de Internet. Una especie de Spotify de libros. Una idea magnífica, si las editoriales no se empeñan en cargárselo como están haciendo con los ebooks.

Con 24symbols podrás leer todos los libros que estén disponibles en la plataforma (espero que sean muchos y en español), gratis a cambio de publicidad o suscribiéndote para leer sin publicidad y poder acceder sin necesidad de estar conectado a Internet. Las cuotas son 9,99€ por un mes, 19,99€ por tres meses y 59,99€ por un año. Vamos, que como funcione y la oferta sea buena cambio ya mi suscripción al Círculo de Lectores por esta.

Por el momento funciona bajo invitación. Basta con pinchar sobre «Me gusta» en el grupo de facebook de 24symbols y buscando un poco (sería demasiado fácil si te lo digo y así jugueteas un rato) tienes disponible la clave supersecreta de la muerte para activar tu cuenta. Simplemente pincha en el botón «Iniciar Sesión» (arriba a la derecha), pincha en el botón azul para conectarte a través de facebook e introduce la clave.

Yo ya estaba suscrito desde hace unas semanas y no he tenido problemas. Si no hay invitaciones disponibles, tendrás que esperar hasta el 30 de junio, cuando abran la versión definitiva, con el soporte para dispositivos móviles y el modelo premium (o sea, pagando)

Mi primera impresión es buena: un interfaz limpio, centrado en lo que tiene que ser (leer). No tiene complicaciones: dos modos de trabajo: una para mantener tu biblioteca y otra de lectura.

En la parte de biblioteca, puedes acceder a las últimas novedades, recomendaciones, la biblioteca de tus amigos (contactos de facebook que también están en 24symbols) y una lista con tus favoritos. Puedes organizarte tus libros en carpetas. No permite meter unas dentro de otras ni tampoco etiquetas, con lo que si tienes una única clasificación de primer nivel que puede ser insuficiente si tienes muchos libros. Inicialmente parece que tienen pocos libros. Para ver más hay que buscar. Tienes un cuadro en la parte superior en la que puedes introducir autores, categorías, palabras clave…. y com mayor o menor acierto tienes una lista de libros. Como sugerencia, creo que para mejorar esto necesitarían un documentalista en su equipo.

La parte de lectura es también simple: leer, cambiar el tamaño de la letra, acceder al índice (si hay), hacer anotaciones y poner marcadores de páginas. Vamos, prácticamente lo que haces en los de papel (a mi hasta me sobran las anotaciones, a no ser que sean libros técnicos). Teniendo en cuenta que a mi no me gusta leer en la pantalla del ordenador (estoy incómodo siempre en la misma postura).

¿Tendrá éxito? Me temo que eso dependerá exclusivamente de su catálogo; de si consiguen que las editoriales participen en este modelo o no. Y seamos sinceros: lo tienen difícil. Las editoriales prefieren llorarle al gobierno para que mantengan un negocio caduco basado en las copias físicas en lugar de modelos actuales de pago por contenidos; por bits, no por átomos.

    Aumenta la capacidad de tu cuenta de Dropbox

    Una noticia interesante. Si tienes una cuenta en Dropbox y perteneces a una institución educativa, puedes duplicar el espacio que obtienes por tus «referrals» (invitaciones a otros usuarios a que usen dropbox). Basta con entrar en www.dropbox.com/edu e indicar la dirección de correo de tu centro. Recibirás un mensaje para que lo actives y automáticamente el espacio conseguido por cada invitación pasa de 250Mb a 500Mb… incluso el de aquellas que hayas enviado en el pasado.

    Dropbox se ha convertido en un servicio fundamental para mi desde que empecé a usarlo desde hace poco más de 2 años. Se trata de un servidio por el que puede mantener sincronizados los archivos de todos tus ordenadores. Olvídate de memorias USB, enviarte cosas por email y demás cosas raras. Y puedes acceder desde cualquier navegador en cualquier otro ordenador que no tenga instalado el software.

    Para usarlo, simplemente instala el software en todos los ordenadores que quieras tener sincronizados. En todos ellos se creará una carpeta MyDropbox. Todo lo que metas en ella se actulizará automáticamente cada vez que enciendas el ordenador, eliminando los riesgos de copias. Además incorpora un control de versiones que te permite recuperar cualquier versión anterior de un fichero. Está disponible para Windows, Linux, Mac y dispositivos móviles como iPhone, Android y demás.

    La versión gratuita te proporciona un espacio de 2Gb. Es suficiente para mantener los ficheros con los que trabajas ahora. Yo tengo los datos de mis asignaturas de este año, los artículos en los que estoy trabajando…. y con un poco de maña sirve incluso para sincronizar aplicaciones que no dan ese servicio (por ejemplo, yo lo hago con Things)

    Y si este espacio se queda corto, también puedes invitar a más gente a que se registre en Dropbox. Cuando se registren e instalen el software automáticamente recibiréis los dos el espacio extra.

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